ダ・ヴィンチ - ワラウ

終電前のちょいごはん! おっとり店主の作る「おつまみ」ならぬ《こつまみ》に、疲れた心が癒される

2020年6月19日

  • 『終電前のちょいごはん 薬院文月のみちくさレシピ』(標野凪/ポプラ社)

     仕事帰り、ちょっと一杯飲んでから帰りたいなと思うことがある。そんな日は大抵、仕事がうまくいかなかったり、私生活でモヤモヤを抱えていたりするものだ。ところが、そういうときこそ店選びは難しい。居酒屋の料理はポーションが大きいし、バーの乾き物ではお腹が満たされそうにない……『終電前のちょいごはん 薬院文月のみちくさレシピ』(標野凪/ポプラ社)に登場する店は、そんな気分の夜にぴったりだ。


     夕方になってもいつまでも明るい、初夏の福岡。薬院の裏通りには、いっぷう変わった店がある。開いているのは、三日月から満月の夜のあいだだけ。絵本に出てくる古い屋根裏部屋のような店内では、おっとりとにこやかな店主・文が作る、季節野菜の小皿料理──「おつまみ」ならぬ《こつまみ》が楽しめる。


    《迷い道のちょいごはん どうぞ》


     看板に書かれた文字に誘われてやってきたのは、応用化学を学び、研究所で働く悠那。幼いころから他人と交わるよりも草花と戯れることを好み、化学の道を選択した。現在は、福岡県出身の美容家がプロデュースする化粧品のサンプル調整に取り組んでいる。だが、その仕事がどうもうまくいかない。思うような実験結果が出ないのだ。職場での実験は基本的にひとりで行う。同僚に気軽に相談できる環境ではない。「別の人やったら、もっとうまく進められるかもしれんのに……」。自己嫌悪に陥った帰り道、悠那はシロツメクサに誘われて、路地の先へと迷い込む。そして気づけば、くだんの看板を出す店「文月」の前にいた。看板には《本が読めて手紙が書ける店》と添えられている。


    「本日の《こつまみ》は、春キャベツとレモンのサラダ、タケノコと高菜のポン酢炒め、それから新タマネギのオニオンリングですよ」
    「《こつまみ》……ですか?」
     顔をあげた先には、にこやかに笑う店主がいる。パッツンと切り揃えられた前髪、その下で大きな目がくるくると動く。かと思ったら、とろんと目を細めた。そのままこの空間に溶けてしまいそうだ。
    「うちのおつまみは小皿にちんまり盛るので『こ』つまみって呼んでいるんですよ」

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