ダ・ヴィンチ - ワラウ

ゆる~いイラストで紹介する、深~いサメの秘密。果たして彼らは恐ろしいのか美味しいのか?

2020年6月21日

  • 『ゆるゆるサメ図鑑』(アクアワールド茨城県大洗水族館:監修、和音:まんが/学研プラス)

     読者の皆さんは、サメに対しどんな印象を抱いているだろうか。物語の中では、どう猛な海の殺し屋として描かれることも多いが、横浜在住の小生としては、中華街の高級店に飾られた大きなフカヒレを思い出してしまう。さて、サメとは恐ろしいのか美味しいのか?


    『ゆるゆるサメ図鑑』(アクアワールド茨城県大洗水族館:監修、和音:まんが/学研プラス)では、サメの飼育種数日本一を誇る「アクアワールド茨城県大洗水族館」の監修による、深~いサメ知識をゆる~いイラストで紹介。世界で500種以上といわれるサメたちの中から60種が厳選されているのだが、どれも個性派ぞろい。読み終えるころには、お気に入りの一匹が見つかるかも。


     代表的なサメというと、映画『ジョーズ』でも描かれた「ホホジロザメ」だろうか。本書によれば、全長は6mにも及ぶ巨体ながら、海面をジャンプしつつオットセイを襲うなど抜群の身体能力を誇る。凶暴とされる種は他にもおり、中でも興味深いのが「アカシュモクザメ」だ。シュモクザメといえば頭部が横に大きく張り出し、その先に目が付いているユーモラスな姿が印象的だが、意外に凶暴で且つ群れで海岸付近に現れるなど油断ならない。なお、頭の張り出しは泳ぐときに舵の役割も果たすらしい。


     凶暴な種が目立つ一方で、おとなしい性質のサメも数多くいる。種類でいえば、こちらのほうが大多数なのだ。代表的なのは「ジンベエザメ」だろう。魚類として最大である17mの巨体ながらその餌はプランクトンなのである。海水ごと吸い込みエラでこしとり食べるのだが、なぜその大きな体を小さなプランクトンで維持できるのか? 熱帯から亜熱帯のプランクトンが豊富な海に棲んでいると、獲物を追いかけまわすより、周囲にある餌を吸い込めば楽だというのだ。全く気付かなかった利点に驚くばかりである。

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